上下其手

《左傳.襄公二十六年》

春秋時代,楚國本來是南蠻之國,後來漸漸強大了,並且最先僭稱王號,常常出兵侵陵鄰近的小國。

有一次,楚國又出兵攻打鄭國。鄭國守將皇頡率兵迎戰,不幸戰敗了,而且被楚將穿封戌俘獲了。穿封戌很高興地帶著他的俘虜回去報功,不料在半路上被楚王的弟弟公子圍把俘虜奪去了,說是他擒到的。

穿封戌當然不服氣,就告到楚王那裡,楚王便派伯州犁負責處理。

伯州犁聽了穿封戌和公子圍的陳述之後,就說:「要明白這事,最公正的辦法,便是問俘虜自已,誰捉住他的,他總不會搞錯吧。」

穿封戌認為他捉住皇頡,這是事實,問誰都不怕;而公子圍呢?他也有恃無恐,料定伯州犁不敢得罪他,所以兩人都同意他的辦法。

伯州犁早已打定了主意,便叫人把皇頡帶上來,然後,舉起一隻手向上指著公子圍說:「這位先生是公子圍,是我們國王的弟弟。」又用手向下指著穿封戌說:「這是穿封戌,是方城外的縣尹,這兩人到底是誰捉住你的?」

穿封戌和公子圍都注視著皇頡,等著他的答覆。皇頡是一位很機靈的人,當時看到伯州犁的手勢,和聽他的語氣,便知道伯州犁是存心袒護公子圍的,他被穿封戌俘獲,本來已經恨他,現在自然樂得討好楚國當局,或者可以獲得赦免,所以他就很肯定的說是被公子圍捉住的。於是功勞歸公子圍的,穿封戌雖然十分氣憤,但也無法可想了。

後來這個故事被濃縮成「上下其手」,用來比喻玩弄手段,暗中作弊。亦用來形容帶有邪念,不禮貌地觸摸他人身體。

Published in: on 六月 17, 2007 at 3:10 下午  上下其手 已關閉迴響。