江郎才盡

《南史.江淹列傳》

南朝梁大詩人江淹雖然從小家境貧寒,卻極為好學,年少時就能寫出很好的詩和文章,在文壇上享有盛名,大家都稱他為「江郎」。但到了晚年的時候,江淹在文學上的表現大不如前,文筆變得平淡乏味,毫無特色。

傳說在他辭退宣城郡守後,有一夜在冶亭獨睡時,夢見一個美男子,自稱是東晉時的著名文人郭璞。他對江淹說:「我有一枝筆放在你那兒已經很多年,現在應該還給我了。」江淹伸手到懷裡一探,果然找到一枝五色的彩筆,他便將這枝筆交還郭璞。從此以後,江淹便文思枯竭,再也寫不出好的詩句。當時大家便都傳言「江淹才盡」,也就是說江淹的文才已經用盡了。

後來這個故事被濃縮成「江郎才盡」,用來比喻文人的才思枯竭,無法再創佳句。

發布於︰ 於 六月 18, 2007 在 11:55 上午  迴響已關閉  

郢匠揮斤(運斤成風)

《莊子.徐無鬼》

莊子為人送葬,恰好經過他老朋友惠施的墳墓。他默立一陣,然後淒然地對身旁的人說:「過去有一位郢都人在自己的鼻尖上抹了一層薄薄的白粉,薄得像蒼蠅翅膀。他對面站著一個名叫匠石的人,揮動一柄鋒利的大斧,大吼一聲,對準郢人的鼻子一陣風似地劈將過去。白光閃過,薄薄的白粉全被劈盡,而鼻子一毫未傷。那郢人站著紋絲不動,面不改色。宋元君聽說有這般絕技,就把匠石召去,要他表演一番。匠石回答:『我倒是會使用斧頭,可是我那位鼻子上抹石灰的搭當死去很久了啊。』唉,自從惠施先生死去之後,我也失去了自己的搭當,我還有什麼話可說啊!」

後世遂用「郢匠揮斤、大匠揮斤、大匠運斤、匠石運斤、郢匠風斤、運斤成風、成風妙斤、郢斤、運斤、揮斤」等詞語形容某人技藝精湛,手段高明,工作得心應手,處理各種事務揮灑自如;人們也愛以「郢匠、匠郢」等稱具有高超技能的人。

發布於︰ 於 六月 18, 2007 在 11:32 上午  迴響已關閉  

班門弄斧(弄斧班門)

《唐.柳宗元〈王氏伯仲唱和詩序〉》

唐代大文學家柳宗元的朋友王緯兄弟,出身於書香世家,富有文采。兩人前來京師為文,柳宗元為他們的唱和詩作寫序,讚美他們有如三國時的應璩、應瑒及南朝時陸機、陸雲兩對兄弟,寫出音律玄妙、內容精美的詩句,並自認所寫的序文是在行家面前獻醜,有如在善於工藝的魯班、郢匠前耍弄斧頭。

(「魯班」是戰國時代的魯國人。他是一個善於製作精巧器具的能手,人們叫他「巧人」,民間歷來把他奉為木匠的始祖。所以,如有人若在魯班面前賣弄工匠技巧的話,不就是太不自量力嗎?)

(「郢匠」請見「郢匠揮斤」)

後來「班門弄斧」這句成語就從這裡演變而出,用來比喻在行家面前賣弄本事,不自量力。有時也用作自謙之詞,表示自己不敢在行家面前賣弄自己的小本領。

發布於︰ 於 六月 18, 2007 在 11:06 上午  迴響已關閉  
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